lunes, 31 de marzo de 2014

Interview to David B. Weishampel.

1) Were all dinosaurs warm-blooded? 

 Like much in dinosaur paleontology, we don’t know for sure which taxa among dinosaurs were warm-blooded. I’m fairly certain that all or nearly all theropods were warm-blooded throughout life and that remaining dinosaurs were warm-blooded at least at small, hatchling size if not larger.

2) An animal like Seismosaurus, Diplodocus or Brachiosaurus… how many hours could be eating in order to rest in live!!?!?!?!? How many preys would a T-Rex need, for example, in a week? 

I imagine that the largest sauropods had to eat as much as possible over a full day and night. I have no idea how long they slept, but it couldn’t have been for very long at a stretch – their hunger would have woken them up!! As far as T. rex is concerned, some scientists have calculated that something like 10-20 adult hadrosaurs per year could satisfy an individual T. rex!!

3) Do you think some dinosaurs were so big because oxygen in Earth´s Atmosphere was more abundant? 

I’m not sure about this one, but it is true that body size increases happened numerous times independently. I would worry about sources of carbon in animals that grew very large and at such rapid rates.

4) Nowadays we know that in Mesozoic there were mammals that ate dinosaurs, birds similar to ostriches… So it seems size was not the main issue in order to explain why some animals survive to massive extinction and others not, isn´t? Oxygen, Nemesis theory, … there are many dinosaur’s extinction theories but which is your favorite one? 

According to some scientists, the census of survivors indicates that organisms should be freshwater in habit, ectothermic, small, and non-amniotic to beat whatever the cause of this extinction were. I don't know about cyclicity holds up any longer, but I do think that, when the 10 km diameter bolide hit the earth it was a very bad day for whoever was around.

5) Someday I read that it could be possible some dinosaurs survived massive extinction (not a bird) as far as Eocene or Oligocene era. What do you think about it?

I think it’s very unlikely. Better claims have been made that a few individual non-avian dinosaurs made it briefly into the early Paleocene, but the days of these animals was over at the Cretaceous-Paleocene extinction.

6) We know that some dinosaurs (like Troodon) were really intelligent. Do you think that we can say some dinosaurs were second´s world most intelligent animals in history? Were they more intelligent than monkeys, parrots, crows…? 

Hardly likely, although they were certainly smarter than originally portrayed.

7) Some of your most famous investigations were about Parasaurolophus head and voice. Tell us something about your experience!

I did this research for my master’s degree at the University of Toronto, a wonderful place with a great collection of lambeosaurine skull, one of which is the best preserved of Parasaurolophus. I was very happy (and a bit scared…) to be working on this fine skull and I also got to use some of the physics I learned as an undergraduate to model the potential that the crest of Parasaurolophus and other lambeosaurines were used as vocal resonators.

8) From my point of view there are plenty of politics in paleontology. For example, everyone knows T-Rex but not Giganotosaurus, Diplodocus but not Argentinosaurus. What is your opinion about it? 

Well, there are lots of politics in paleontology, but you should also consider that both Tyrannosaurus and Diplodocus have been known for over a hundred years, while Giganotosaurus and Argentinosaurus have been known for at most 20 years. Give ‘em time!

9) In last years, it has been discovered many fossils of theropods bigger than T-Rex (Spinosaurus, Carcharodontosaurus…). T-Rex was more a myth or a unique dinosaur? 

No, I would say that T. rex was a really dinosaur, but many people have made myths about its functional morphology and paleoecology.

10) What was your opinion about the film when you left cinema after watching Jurassic Park? What is the film’s contribution to people knowledge about dinosaurs? 

It's actually difficult remembering just what we – as the public or as scientists – knew about dinosaurs pre-Jurassic Park. I enjoyed the movie, marveled at the computer animation, and thought that the people were almost unnecessary in most of the plot.

11) In “Terranova” (TV-SERIE), appears some imagined dinosaurs. Jack Horner said that there are plenty of dinosaurs to discover until. What percentage, more or less, do you think that it has been discovered? 

Some scientists have tried to calculate what % of all dinosaurs have been found to-date, but each time they do, their statistics get looser and looser, which I take to mean that we are discovering so many new dinosaurs at such an exceeding rate that the number of total dinosaurs we’ll ever find cannot be calculated. So like Jack Horner, I’m only willing to say that there are plenty more dinosaurs to be found.

12) Some professors have written that species discovered were least. For example, T-Rex, Tarbosaurus… sub-species in a unique spice (like Siberian and Indian tiger?)? 

With dinosaur taxonomy, there are plenty of differences of opinion about what is and what isn’t a different species (or genus, etc.). If someone wants to synonymize Tyrannosaurus and Tarbosaurus, or T. rex and T. Bataar, I’m willing to listen to their arguments, but they would have to be very good arguments, as in all science.

13) Do you think, sincerely, that humans will be able to revive dinosaurs someday?

No, for reasons of evolutionary and developmental biology. The uniqueness of a species also gives uniqueness to its extinction. Once extinct, then it cannot be brought back to life as the same form. It might look like a dinosaur, but it wouldn’t be part of the dinosaur historical entity. That is, if birds are not considered dinosaurs!!!!!

14) In Europe is too difficult to work as paleontologist, especially in Spain. Do you think that it´s easier to work as paleontologist in USA? Was this job your first option in mind? 

It is true that in the US, there appear to be more jobs, although it’s a big place. It all depends on the richness of the dinosaurian fossil record of a particular place and how much the governments and universities are willing to support people who can study this material. In Spain and elsewhere in Europe, there are a number of universities and institutes that do support dinosaur research, which is great.. But for everyone across the globe it’s getting harder and harder to maintain this kind of research.

15) What´s your opinion about Spanish´s paleontology? 

Do you think that Spain is an important country in dinosaurs study? I’m very excited about Spanish dinosaur paleontology!!! There is quite a lot of new fieldwork being done throughout Spain, which is leading to the recognition of new taxa and providing new interpretations of paleoecology, diversity, and paleobiogeography.

16) Last one, what´s your favorite dinosaur?? 

Zalmoxes, an ornithopod recently recognized from the Late Cretaceous of Romania that my colleagues and I got to name and describe.

Thanks Professor for your attention!

sábado, 1 de marzo de 2014

Mis clásicos

Con motivo del cumpleaños de mi padre y de mi mentor musical, además de tío, quisiera compartir con todos vosotros mis temas preferidos de música clásica. Debo reconocer que no soy un veterano en la materia, pero en no mucho tiempo creo haber afinado “algo” con mis elecciones y gustos musicales. Espero que os gusten mis recomendaciones, y por favor, compartid las vuestras propias.

1) En primer lugar no podría citar otro álbum que aquél que me aficionó a la música clásica… el “Requiem” de Mozart dirigido por Sergiu Celibidache. 

También me atrevo a recomendar las versiones dirigidas por Karl Bohm o Karajan. Celibidache ha sido acusado en ocasiones de dirigir de forma muy lenta, sin embargo, no deja de ser cierto que el "gusto" y el "sabor" que desprenden las obras dirigidas por este genio me seducen enormemente. "
¡Vísteme despacio que tengo prisa!" parece ser el lema de este genial director rumano, ya fallecido.

Bohm, con el estigma de haber sido un nazi convencido, no deja de ser el director "norma" en lo que al Requiem de Mozart se refiere. 

Karajan, mediático músico donde los haya habido, siempre es un genio a tener presente. Fue el primero en acceder a grabar sus conciertos en CD (la "Sinfonía Alpina" de Richard Strauss) y que se afirma que la duración del CD pasó a ser de 74 minutos para así caber en un sólo disco la Sinfonía nº9 de Beethoven (rumor negado por los inventores del CD). Mi admirado Sergiu, por contra, no sólo no era un amante de la música "grabada" sino que prohibió expresamente que se grabaran sus conciertos, considerando que la música si no se escuchaba en vivo... era algo totalmente desnaturalizado. 

No puedo dejar de citar, como catalán, al genio Jordi Savall, quien también ha dirigido esta magna obra.

2) Rivalizando por el primer puesto, en esta peculiar "lista de éxitos" personal sitúo la suite "Cuadros de una exposición" de Modest Musorgski. Mi inexperiencia no me permite apreciar las diferencias entre la versión original y la "arreglada" por Ravel. Supongo que dentro de lo sublime de la obra... ¡tampoco puede ser tanta la diferencia! Como versiones recomendadas, una vez más hago uso de mi "director fetiche", del cual os dejo un vídeo:

La versión con la que me inicié en esta gran obra fue la de Pogorelich, del todo recomendable. Borracho, depresivo, muerte prematura (a los 42 años)... Mussorgsky cumple buena parte de los estereotipos de los grandes genios de la música. De entre sus obras destaco también "Una noche en el Monte Pelado" (inspirada en un cuento de Gógol). Particularmente os recomiendo la versión cantada, de Abbado dirigiendo la Filarmónica de Berlín.

A modo de anécdota, es muy interesante, y graciosa, la versión electrónica realizada por Tomita. Especialmente el "Ballet Of The Chicks In Their Shells" con los pájaros y el gato (como si de un corto de Piolín y Silvestre se tratara).

3) La menos conocida de cuantas obras voy a citar, y tal vez mi preferida, sea la Sinfonía Dante de Lizt. El suegro de Wagner (a quien le dedicó la obra) fue uno de los mayores genios de la historia de la música, y esta obra así lo confirma. Sus poemas sinfónicos basados en otras lecturas son igualmente recomendables. De Sinfonía Dante destaco del tono "épico" y, cómo no, la gran fuerza de la música e inspiración que de la misma se desprende. La versión más célebre de esta obra, y con la que me inicié, es la de Sinopoli dirigiendo la Staatskapelle Dresden:

Otras versiones, también interesantes, son las de Barenboim o Conlon (ambas publicadas en APEX recientemente).

4) Si tuviera que escoger a un compositor del que toda su obra me parezca genial y "clásica" en todas y cada una de sus acepciones... éste sería Shostakovich. Sus "suites para Jazz" y, sobre todo, su Sinfonía número 5, ya sé que no es la más conocida, están entre mis obras favoritas. La fuerza de esta sinfonía, en un contexto de férreo régimen soviético, es uno de los mayores placeres para los oídos que uno puede darse. Según Rostropóvich al estrenarse la obra recibió aplausos... durante 40 minutos!!!! Las versiones del propio Rostropóvich son una de mis recomendaciones, aunque aquí no sería tan exigente eligiendo un director, pues la composición es contemporánea y las adaptaciones son menores por ende. Aquí os dejo a Bernstein dirigiéndola:

5) La más "javierana serranensis" de cuantas obras puedan imaginarse es, sin lugar a dudas, el "Cantus Arcticus", obra compuesta por el genial Einojuhani Rautavaara (uno de los mayores músicos hoy vivos). La rareza del nombre (es finés) es proporcional a lo excepcional de la obra. Se mezclan grabaciones del canto de las aves del Círculo Polar Ártico con música clásica compuesta en sintonía. ¡Sencillamente espectacular!

6) Otra de mis obras preferidas es "Los Planetas" de Gustav Holst. La primera pieza, "Marte: el Portador de la Guerra" es una de las composiciones más sublimes que jamás he escuchado. Realmente, cada una de las piezas, con nombre de planeta, hace referencia en su tono más a la mitología grecorromana que a la astronomía, lo cual no deja de dotar de más fuerza a la obra en sí. La versión más clásica es la de Sir Adrian Boult:

Recomiendo, una vez más, la versión, muy graciosa, de Tomita.

7) Otra obra muy "javierana", y propia de esta fecha, es "El carnaval de los animales" de Saint-Saëns. Mis partes favoritas son, cómo no, "El acuario" y "El elefante". Os dejo una interesante versión en vivo:

8) Otra obra con especial significado para mi es una pieza de ballet: "El Cascanueces". Poco puedo decir de una obra que se presenta por sí sola. La versión de Sir Simon Ratlle es recomendable, así como la versión jazz del gran Duke Ellington, de la que os dejo un trozo:

9) Por último, ni que sea por orden alfabético, soy un enamorado de las oberturas instrumentales de las óperas de Wagner. En particular del "Holandés Herrante" o "las Valkyrias". Os dejo una parte de una de sus obras: TANNHÄUSER: